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Kommende Termine

Mind Over Matter

11. December 2020 – 15. March 2021
Gruppenausstellung, Technische Sammlungen Dresden, Dresden

MIND OVER MATTER, eine englische Redewendung, die mit der deutschen Volksweisheit DER WILLE VERSETZT BERGE verglichen werden kann.

Die Redewendung wird ebenso in der Parapsychologie für die Beschreibung von paranormalen Phänomenen, wie z.B. der Psychokinese verwendet. Es sollen im Rahmen der Ausstellung und des Vortragsprogramms vor allem Fragen der Bewusstseinsforschung, des Machine Learning und der Struktur des Selbst und Selbsterlebens nachgegangen werden. Seit jeher werden diese Fragen im Rahmen von Science-Fiction Literatur, aktuellen Filmreihen wie Matrix oder Westworld in Zukunftssettings projiziert, die mittels fortschrittlicher Technologie die Frage zu lösen versuchen, wie sich Geist und Bewusstseinsphänomene innerhalb von komplexen Materieansammlungen, die aus kleinsten, atomaren Bestandteilen zusammengefügt sind, entwickeln und manifestieren
kann. Diese aktuellen philosophischen Fragen, die sich anhand unserer technischen Errungenschaften in Hinblick auf elektronische Datenverarbeitung und umfassende Massenkommunikation mit neuer Vehemenz stellen, sind aber bereits seit Jahrhunderten auch in unseren Breiten im Zentrum der philosophischen Spekulationen, angefangen beim Bewusstseins- und Gottesbegriff von Rene Descartes und Gottfried Wilhelm Leibnitz im 17. Jahrhundert. Es werden unterschiedliche philosophische Grundfragen nach der Struktur des Seins, der Materie und der Zeit aufgeworfen, die mittels technologischer und künstlerischer Versuchsanordnungen erforscht werden.

Die Frage nach der Natur unseres Bewusstseins, und wie es möglich ist, dass es in unserem Universum existiert und es erlebt, ist wohl das faszinierendste Rätsel, mit dem wir konfrontiert sind. Das Forschungsgebiet der Künstlichen Intelligenz (KI) wurde nicht zuletzt ins Leben gerufen, um darauf eine Antwort zu finden. Die Medienkunst bezieht sich seit ihren Anfängen auf die Erforschungen dieses Verhältnisses von Mensch, Technologie und Bewusstsein, unter Zuhilfenahme technologischer und künstlerischer Modelle und technischer Hilfsmittel. In dem Versuch, auf Computern die kognitiven Prozesse des Menschen zu realisieren, entwickeln wir ein testbares Verständnis und Begriffe davon, wie elementare Informationsverarbeitungsprozesse zu komplexem Erleben führen, es handelt sich um nicht weniger als dem Versuch einer Theory of Everything , mittels der Spiegelung und Überführung in ein maschinell-abstraktes Informationsverarbeitungssystem, welches aber nach dem Vorbild der menschlichen Informationsverarbeitung modelliert wurde.

Was unterscheidet heutige KI-Systeme vom menschlichen Geist? Die heutigen Anwendungen der KI konzentrieren sich vor allem auf die Klassifikation von Daten und die Steuerung technischer Systeme. Unser Geist ist jedoch mehr als ein Klassifikator: er erschafft aktiv ein dynamisches Modell der Umwelt, einen Traum, der in den sensorischen Daten verankert ist, und den er erlebt und reflektiert. Künstlerische Arbeiten, die diese Modellierung in technischer wie humanistischer Hinsicht exerzieren und reflektieren sollen vorgestellt und diskutiert werden, dabei sind lokale, nationale und internationale Beiträge eingeladen.

Laufende Termine

Seasons of Media Arts

9. September 2020 – 31. March 2021
Gruppenausstellung, ZKM - Zentrum für Kunst und Medien, Karlsruhe

Seasons of Media Arts. Stadt der partizipativen Visionen
ZKM | Zentrum für Kunst und Medien

Light installations, media projections on building facades and streets, artistic interventions, and experimental events will transform Karlsruhe during the »Seasons of Media Arts« into a stage for innovative, cooperative, and networked media art. Since September 11, 2020, a variety of media-based artistic projects has been on show in the urban space of Karlsruhe. These projects, accompanied by special programs designed by various institutions and initiatives in Karlsruhe, invite the public to interact and explore our information- and media technology-based reality.  Here, »media« are understood literally as expressive tools that open up artistic access to current issues such as the climate crisis or democracy in the age of social media.

with:
Aram Bartholl, Michael Bielicky, Jonas Denzel, Holger Förterer, Walter Giers, Mira Hirtz, Eva Judkins, Ulf Langheinrich, Alexander Liebrich, Christian Lölkes, Betty Rieckmann, Sabine Schäfer, Marie Sester, Ulrich Singer, Pong.Li Studios, Xenorama, Marco Zampella,

Better Off Online

9. September – 30. November 2020
Gruppenausstellung, KÖNIG GALERIE / KÖNIG DIGITAL, Online

#KönigDigital: The international group show „better off online“ is presented by @koeniggalerie as part of @arselectronica. Enter the exhibition by typing ars.webb.game in your browser.

https://www.koeniggalerie.com/exhibitions/31662/world-wide-webb/
https://ars.webb.game/

“It is increasingly necessary to be able to think new technologies in different ways, and to be critical of them, in order to meaningfully participate in that shaping and directing“, writes James Bridle in his book “New Dark Age. Technology and the End of Future“. During the lockdown nearly everything that was left for the art world to connect, share and experience were digital devices and new technologies. The digital boom was hit by a wave of criticism of technology. Artists have always worked with new technologies, and at the same time critically question them.

Experiencing a global lockdown is an excuse for utopian escapism into a game environment as the only place left to experience and interact with art. The British artist Thomas @Webb built a virtual world for new media artists to share their thoughts on what technology is and could be.

The WORLD WIDE WEBB is a virtual world the digital visitor enters through the browser on a smartphone. It is a multiplayer video game, a digital exhibition space and a world full of art and characters the visitor is invited to interact with. Webb recreates the social spontaneity of the world pre-Covid-19. Net art is presented in its genuine medium, the digital realm, where video art is also easily accessible. The visitor meets AI avatars designed by Webb, to reflect the human nature and to question the use of technology in the digital age.

Artists: Koo Jeong A, Aram Bartholl, Alice Bucknell, Arvida Byström, Stine Deja, Keiken, Kesh, Jonas Lund, Rachel Maclean, Tabor Robak, Manuel Rossner, Nicole Ruggiero, Sebastian Schmieg, Thomas Webb

Concept: Anika Meier & Thomas Webb

Vergangene Termine

Zeitmaschine

12. November 2020
Talk, FH Potsdam, Potsdam

Zeitmaschine: A mini conference at FH- Potsdam

with:
Kim Albrecht
Aram Bartholl
Dorit Mielke

Imagine you Wake Up and There is no Internet

22. October – 16. November 2020
Gruppenausstellung, Romantso, Athens

What will happen if one day you wake up and there is no Internet?

The exhibition Imagine you wake up and there is no Internet explores the effects of ubiquitous connectivity and technology in everyday life. Starting from our obsession with digital technologies, the exhibition seeks to enhance the debate about the coexistence of human and machine in the 21st century.

13 artists and 5 art collectives showcase scenarios from the present time and the near future, strategies of disconnection and disorientation, evacuation and escape plans from the city, studies on the information society, snapshots from digital life and the infrastructures that allows us to be connected to the network, and new readings for the political period we are going through. Any sense of certainty for the present and the future seems to have been destabilised.

31 years after the creation of the world wide web, concepts such as space, time, value and labor have acquired new meaning. And these concepts will continue to take on new meaning as the technology that we use the most, changes at great speed leaving us -often- in the position of the observer with little space for manoeuvring. The levels of control and surveillance in the networks we navigate, whether resulting from political decisions or market trends, are often obscure. At the same time, everyday life and personal data have acquired a particular economic value within networks and our obsession with constant connectivity, can only accelerate a technological future where human behaviour becomes predictable or can be predicted to meet political or/and economic trends.

The works in the exhibition highlight moments and fragments of our digital life surfacing issues related to the human-machine relationship and its impact on the public sphere. The exhibition aims at contributing to the discussion on the constantly accelerating dynamics of the Network, our position within it, and finally, the boundaries between a human-driven versus a machine-driven technological world.

The exhibition presents new commissions and works from: Marina Gioti, Vaggelis Deligiorgis, Antonis Kalagkatsis, George Moraitis, Manos Saklas, Alexandros Tzannis, Jono Boyle and the new version of the work “Tracing Information Society – A Timeline” by Technopolitics group.

Participating Artists:
!Mediengruppe Bitnik & Low Jack (DE/FR), Aram Bartholl (DE), Jono Boyle (UK), Heath Bunting & Kayle Brandon (UK), Vaggelis Deligiorgis (GR), Exonemo (JP), Marina Gioti (GR), Antonis Kalagkatsis (GR), George Moraitis (GR), No Más / No More (GR), Manos Saklas (GR), Molly Soda (U.S.), Superflux (UK), Technopolitics (AT), Alexandros Tzannis (GR), Filipe Vilas-Boas (PT)

Curated by Katerina Gkoutziouli & Voltnoi Brege

 

Opencoil

16. October – 1. November 2020
Gruppenausstellung, Berlin, Berlin

you are hereby invited to the opening of OPENCOIL.show

with most cities pavements flooded by ‚dockless sharing vehicles‘, OPENCOIL presents works by 10 artists specially selected to fill the vacuum between private and public space. this show is an experimental attempt to physically engage with the rise of ‚landfill capitalism‘ by reclaiming ‚micro-mobility‘ infrastructure. decentralised and climate neutral. helmets not included.

concept & curated by Dennis de Bel & Anton Jehle

participating artists: Aram Bartholl, Constant Dullart, Dennis de Bel & Anton Jehle, JODI, Jonas Lund, Martin Howse, Mediengruppe Bitnik!, Rosa Menkman, Sarah Grant, Sofya Aleynikova

opening:
oct 16th, 7pm / zentrum f netzkunst, haus der statistik

showcase:
oct 17th / ko-markt, haus d statistik

roaming speedshow:
oct 26th – nov 1st / berlin

 

german:

OPENCOIL – The roaming Speedshow

Die Ausstellung OPENCOIL setzt sich mit den Auswirkungen von Mikro-Mobilitätsdiensten auf den Stadtraum auseinander, indem sie ihre dezentrale Infrastruktur als Ausstellungsraum nutzt und gleichzeitig die Bedingungen und Auswirkungen dieser Infrastrukturen auch zum Thema macht.

10 Künstler*innen wurden eingeladen, ihre Arbeiten auf einem kleinen Wifi Controller mit ~2MB Offline-Speicher zu präsentieren.

Diese „digitalen Galerieräume“ werden an 10 zufällig ausgewählten E-Scootern angebracht.
So fährt die Ausstellung, von den Nutzer*Innen der Roller unbemerkt, als „roaming Speedshow“ durch die Stadt.

Der aktuelle Standort der Kunstwerke kann ab dem 26 Oktober über diese Website verfolgt werden. Damit die Werke betrachtet werden können, muss die „Roller-Galerie“ im Stadtraum gefunden werden.

Sobald der Roller angemietet ist, erhalten die Besucher*innen über ihr persönliches Smartphone, Zugang zu dem 2MB großen Galerieraum und den ausgestellten Werken.

Während Kapazitätsbeschränkungen und die bevorzugte Vermeidung von Zusammenkünften in geschlossenen Räumen, traditionelle Galerien und Museen vor Herausforderungen stellen, zielt OPENCOIL darauf ab, die Ortsunabhängigkeit des Online mit der Materialität des Offline (und umgekehrt) zu verbinden. Die Infrastruktur der „Mikro-Mobiltitätsdienste“ wird übernommen – klimaneutral und dezentral.

Die Gehwege vieler Städte auf der ganzen Welt wurden in den letzten Jahren von sogenannten ‚dockless sharing vehicles‘ regelrecht überflutet. Mit Versprechungen von Umweltfreundlichkeit und Elektromobilität, besetzten diese Risikokapitalismus Aktivisten die Grauzone zwischen privatem und öffentlichem Raum auf den Straßen unserer Städte. Diese gewissenlose Gewissenhaftigkeit der „Mikro-Mobilitätsdienste“ wirft jedoch wichtige Fragen zu städtischem Raum, Eigentum, Agentur, Produktion, Ökologie und sehr spätem Kapitalismus auf.

Wie umgehen mit der Inbesitznahme öffentlichen Raums?
Welche Werkzeuge und Wege gibt es sich diesen zurückzuerobern?

OPENCOIL soll nicht nur ein Pandemie-tauglicher Weg sein, um Kunst im öffentlichen Offline-Raum zu zeigen. OPENCOIL ist auch eine kreative (Um-)Nutzung von E-Scootern, ein Versuch, sich ihnen mit künstlerischen Mitteln zu nähern.
Gezeigt werden Arbeiten, die sich mit Fragen der Überschneidung von öffentlichem und privatem Raum, dem Umgang mit Ressourcen sowie mit Greenwashing, Risikokapitalismus und Vandalismus befassen.

 

Blog

Daten am ort (Bits on location) 2001 – Video Tour

November 16, 2020

‚Daten am Ort‘ (Bits on location) is a research project and website I made in 2001. How could Internet and data affect communication based on space? With this project I also graduated in architecture at the art school UdK Berlin back then. The whole website is programmed in flash which will be discontinued on all the big browsers for ever at the end of 2020. Therefore I recorded this short video tour of this website.

You are also invited to visit this website itself – http://datenamort.de – it will certainly stay online but it might be more difficult to access the flash content in the future.

Full website, no voice over, with all links and clicks, complete screen capture here.

Swan Presence

Oktober 23, 2020

A swan obsessed with Obsolete Presence. Picture by Simon Fischer: CC BY 2.0

Seasons of Mediaarts, ZKM Karlsruhe 2020

„The Pool“ – Documentation

Oktober 20, 2020

This is a physical and metaphorical pool.

19. & 20.9.2020

THE POOL
Heybeliada – İstanbul

Curated by Ece Cangüden & Marian Luft

View documentation –> http://thepool.space/the-days-are-just-packed

with/ Accel Arcana, Adrian Altman, Albin Looström, Alessandro Nucci, Alexandra Koumantaki, Ana Castillo, Anastasia Bay, Andrew Rutherdale, Anna Slama & Marek Delong, Anna Walther, Aram Bartholl, Arthur Golyakov, Ben Sang, Berkin Gülten, Bernhard Holaschke, Bob Bickell-Knight, Bora Akıncıtürk, Buğra Erol, Botond Keresztesi, Cem Örgen, Christian Bär, Christian Kölbl, Christian Schellenberger, Clemens Reinecke, Daniel Peder Askeland, Don Elektro, Felix Amerbacher, Felix Thiele, Filippo de Marchi, Florian Birk, František Hanousek, George Jacotey, Naomi Gilon, Hanna Stiegeler, Hugo Laporte, Iain Ball, İlayda Tunca, Ivan Pérard, Jakub Hajek, Jakub Hošek, Jean-Damien Charmoille, Jennifer İpekel, NDRAP Development / Jens Ivar Kjetså, Jeronim Horvat, Jirka Pfahl, Joachim Coucke, Johanna Blank, Johanna Invrea, Julie Maurin, Julien Saudubray, Julius Heinemann, Julius Pristauz, Justin Ortiz, Kaan Ülgener, Karoline Schneider, Katya Quel Elizarova, Kerim Zapsu, Kid Xanthrax, Kıvılcım Güngörün, Korto Bojovic Amar, KOTZ, Leon Leube, Lucia Leuci, Maya Hottarek, Mert Diner, Undergroundflower, Merve İşeri, Michala Paludan, Michèle Pagel, Miguel Martin, Mikkel Carl, Naomi Gilon, Neckar Doll, Nicolas Pelzer, Nik Timková, Omsk Social Club, Oya Kalkavan, Özgür Can Taşcı, Paul Barsch, Paul Bowler, Peggy Pehl, Pınar Marul, Salvador Marino, Sarah Ancelle Schönfeld, Sascha Mikloweit, Selver Yıldırım, Seyhan Musa, Şiir, Sirmon SR, Sophia Oppel, Ștefan Tănase, Steffen Zillig, Stine Deja, Süper Normal, Szilvia Bolla, Thea Mantwill, Tissue Hunter, Ute Richter, Vanya Venmer, Vilte Fuller, Vitaly Bezpalov, Vojtěch Hlaváček, Yein Lee, Zeynep Birced

In the swimming pool of the lost paradise that keeps its former glory alive by the wildness of weeds. We take you in from the lower entrance of the land, which is covered with iron bars. You climb up the ivy tunnel wrapped in rusty iron construction and reach into the realm of that anything and everything is true if you simply believe it to be true!
THE POOL sustains the future, where the dirty, deadly and almost lost one will be reproduced as a magnificent source of life.

THE DAYS ARE JUST PACKED

The physical manifestation of our online beings
As a fluid leaking out of the digital purgatory
We are spreading momentary existences
Ruins from today‘s prophecies
Just as stone tablets
Mutating in reverse

Dear post-social primates
You are the territory
Even if you are far
You can be close

Creations from a Polluted Lagoon: The Pool’s debut show on Heybeliada / Review by Matt Hanson on Exhibist.
https://exhibist.com/creations-from-a-polluted-lagoon-the-pools-debut-show-on-heybeliada/

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Obsolete Presence on Shutterstock

Oktober 2, 2020

I m very pleased to announce that my work Obsolete Presence, currently on view at ZKM Karlsruhe has finally made it to the stock photo website Shutterstock. This is in particular interesting because I’ve been working with watermarked stock photo since a few years now. The circle has finally closed. :))

All pics tagged with Bartholl on Shutterstock here.

Technology Off Screen

Oktober 1, 2020


Aleksandra Domanovic talking about an original robot arm from Yugoslavia of the 70’s.

Vienna Contemporary

Sunday, 27 September 2020, 1:30-2:30 pm

ArtTech Talk: Technology Off Screen

Artists are increasingly using new techniques and materials that address our relationship to a technological world. Artist Aleksandra Domanovic emerged with work that directly addressed a screen context with her collaborative project vvork.com before establishing a largely sculptural practice that incorporates 3D printing and ideas around the use of technology and biological innovations. Aram Bartholl is a Berlin-based conceptual artist whose work unpicks the digital and the physical in inventive ways.

Speakers:
Aleksandra Domanovic, artist
Aram Bartholl, artist
Moderated by Francesca Gavin, art theorist, curator and writer

 

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Ist für dich – Monopol Bild des Tages

September 30, 2020

–>> https://www.monopol-magazin.de/aram-bartholl-karlsruhe-schlossgartensee

EC(centri)City—Die exzentrische Stadt

September 30, 2020

Mitschnitt aus der Podiumsdiskussion am 10 SEP 2020 mit Regine Keller, Aram Bartholl, Ludwig Engel und Peter Haimerl in der Akademie der Künste.

AKADEMIE DER KÜNSTE
EC(centri)City—Die exzentrische Stadt
10 SEP 2020
Ganztägiges Filmprogramm ab 12 Uhr, diskursives Programm ab 16 Uhr
urbainable—stadthaltig. Positionen zur europäischen Stadt im 21. Jahrhundert
5 SEP—22 NOV 2020

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SWR2 Interview – Unlock Life

August 26, 2020

 

FOSSILIEN DES SPÄTKAPITALISMUS
Aram Bartholl präsentiert weggeworfene E-Scooter als Kunstwerke

Seit einem guten Jahr sind E-Scooter auf deutschen Straßen zugelassen – seitdem überschwemmen Leihroller unsere Innenstädte. Die einen sehen in ihnen ein hippes Fortbewegungsmittel, die anderen ein Ärgernis. Für den Künstler Aram Bartholl sind sie Material. Er stellt sie als Readymades aus oder baut aus ihnen Skulpturen – zuletzt im Kunstraum Kreuzberg in Berlin. Oliver Kranz hat in dort getroffen.

Die E-Scooter, die Aram Bartholl verwendet, sind mit einer dicken Schlammschicht überzogen. Auf einigen haben sich kleine Muscheln festgesetzt. Bis vor Kurzem lagen sie in einem Berliner Kanal

AB
Man sieht die sehr gut auf dem Grund liegen, wenn man da eine Weile kuckt. Ich habe jetzt fünf Roller und zwei oder drei Räder dort rausgezogen. Das ist schon wie eine Performance für sich selber.

Aram Bartholl hat Fotos der Bergungsaktion ins Internet gestellt. Obwohl die E-Scooter höchstens ein Jahr im Wasser lagen, sehen sie wie antike Artefakte aus.

AB
Ich habe sie einfach so trocknen lassen und als Objets trouvés, als Readymade, ausgestellt in diesem Kunstraum Kreuzberg. Sie haben eine ganz andere Ausstrahlung, hinterfragen auch sehr schön diese ganze Business-Logik…

Aram Bartholl meint die Logik, nach der es sich lohnt, tausende E-Scooter in Innenstädte zu bringen, in der Hoffnung, dass sich die Menschen daran gewöhnen und sie regelmäßig nutzen.

AB
Das Geld ist quasi schon abgeschrieben, wenn diese Objekte angeschafft werden. Die kosten natürlich alle ziemlich viel Geld mit den Batterien und der ganzen Technik, aber es wird sehr sorglos auch von den Firmen damit umgegangen. Und dementsprechend auch von den Menschen in der Stadt, weil sie natürlich ein Ärgernis sind, wenn sie im Weg stehen usw. Und dementsprechend auch Ziel werden von Vandalismus.

Die E-Scooter, die vor einem Jahr noch als Vorboten einer neuen, umweltfreundlichen Mobilität galten, werden heute eher kritisch gesehen. Die Hoffnung, dass viele Menschen vom Auto auf öffentliche Verkehrsmittel umsteigen, weil sie die letzte Meile mit E-Scootern zurücklegen können, hat sich nicht erfüllt. Das ungute Gefühl, dass der knappe öffentliche Raum durch das Aufstellen all der Scooter und Leihfahrräder noch knapper wird, aber bleibt. – Aram Bartholl interessiert sich für die Gefährte auch deshalb, weil sie mit dem Internet verbunden sind. Jede Verleihfirma hat eine App…

AB
Ich beobachte schon lange das Internet und wie sich die Dinge mit dem realen Leben verquicken. … Und heute sind das natürlich alltägliche Themen, die auch in der Politik riesige Auswirkungen haben. Wir haben ja so einen durchgedrehten Präsidenten in den USA, wenn der auf Twitter irgendetwas schreibt, dann gehen die Börsenkurse rauf und runter. Also das Spiel des Digitalen hat sich voll entfaltet, kann man sagen. Die Trennung „das ist analog, das ist digital“ funktioniert nicht mehr, weil alles zusammenhängt.

Bei den E-Scootern, die Aram Bartholl aus dem Kanal gezogen hat, ist die Verbindung zum Internet vermutlich gekappt – aber als Symbol funktionieren sie immer noch. „Fossilien des Spätkapitalismus“ nennt sie der Künstler. Gerade noch lagen sie als Schrott im Wasser, nun sind sie Kunst…

AB
Die werden zu sehen sein auf der Berlin Art Week in der Akademie der Künste. Und dort gibt es eine Diskussion: „Die letzte Meile“, die verschiedene Themen in der Richtung anspricht. … Es gibt auch nächste Woche eine Ausstellung in Kroatien in der Kulturhauptstadt Rijeka. Da werden auch Roller und Fahrräder zu sehen sein.

Denn als schlammbedeckte Fossilien sind die Gefährte sehr beliebt. Aram Bartholl wird noch viele Readymades aus ihnen bauen…

Oliver Kranz über Aram Bartholl, der Skulpturen aus weggeworfenen E-Scootern und Leihfahrrädern baut. Wer nach Rijeka fahren möchte – dort sind sie ab morgen zu sehen. In der Akademie der Künste in Berlin am 10. September…

SWR2 Journal am Morgen
Sendung am: 20.8.2020
Autor: Oliver Kranz

Fossilien des Spätkapitalismus – Monopol

Juli 18, 2020

Aram Bartholl has salvaged rental bikes and scooters from the Spree River—and is now exhibiting them as material relics of the platform economy in Berlin

It takes a second to recognise these two-wheeled artefacts for what they really are: electric scooters and cheap rental bikes that are usually scattered around the city, their poisonous colours vying for our attention. The greenish layer of mud and algae coating them gives them the look of historical relics. Currently on view in the Journey into a Living Being exhibition at Kunstraum Kreuzberg/Bethanien, they could almost be objects from a fictional history, treasures recovered from Damien Hirst’s 2017 Wreck of the Unbelievable.

They have, in fact, merely been fished out of the Spree after being thrown in by people in a destructive rage. Perhaps out of frustration with the uncomfortable rickety wheels, or anger at how invasive the electric scooters have become, spreading through the city on a pretext of more environmentally friendly transportation. Artist Aram Bartholl has dredged them up again. In the brightly lit exhibition space, the bikes and scooters, now home to innumerable small crabs and worms, reveal themselves to be material outgrowths of platform capitalism dominated by web providers like Google, Apple, Facebook, and Amazon.
Calculated destruction.

The scores of scooter and bicycle suppliers in major international cities are currently faced with tough competition. Damage to the stock, which is treated with so much less care than private possessions, kicked, broken, thrown into rivers and canals, is factored into turnover calculations. The e-scooters in particular, with their resource-intensive lithium-ion batteries, lay bare the fact that sustainable, shared private transport turns out to have been an empty promise. Digital capitalism also produces huge piles of rubbish.

As a post-internet artist, Bartholl explores how the logic of the internet and the new economy is changing consumer behaviour and self-perception, and deconstructing our concept of privacy. Bicycles from companies like Nextbike, Mobike, and Lidl were featured in Bartholl’s 2017 work Your parcel has been delivered (to your neighbour). At that time, he collected them from public areas around the city, stacking them into a huge pile to create a sculpture in the private space of a gallery.

Article in german at ->

https://www.monopol-magazin.de/aram-bartholl-fossilien-des-spaetkapitalismus

Crossing Property Lines

Juli 18, 2020

Prof. Agnes Förster and Martin Bangratz from Urban planing RWTH Aachen invited me to their podcast series „Whats Next„. Below their article accompanying the conversation in German. Thx!!

 https://www.planung-neu-denken.de/podcasts/crossing-property-lines/

Crossing Property Lines

The relatively soft lockdown in Germany has forced innovation on many firms and schools, revealing the country’s shortcomings in the area of digital transformation, such as broadband access. While some of Aram Bartholl’s friends in the arts and programming scene notice hardly any difference in their routines, other, less digitalized professions have been hit hard. For Mr. Bartholl himself, teaching online has turned out to be a challenge. But what struck him most was the temporary absence of urban public space as a platform for expression. It feels liberating to see large demonstrations back in the city, both for noble and questionable causes.

Aram Bartholl’s work has dealt with digital space since his thesis in architectural studies in 2001. Back then he started with simple interventions – taking boxes from computer games and placing them in the city. He was looking at games such as first-person shooters, where the knowledge of a virtual space is crucial to the gameplay. And he found himself wondering: what does it mean to place objects from a digital realm into physical space? Do the spaces merge, or do they still belong to separate worlds?

This dualism of what is analogue and what is digital is so intertwined these days, that we are unable to distinguish one from the other. […] Of course, everything that happens there is real, it has an effect on our lives. Aram Bartholl 06/2020

A number of techno-social upheavals of our lifetime have influenced Bartholl’s work, as he observes the permeation of digital technology. The first disillusionment around 2000, when the dotcom bubble burst, the introduction of smartphones in 2007, the rise of global Internet corporations. Aram Bartholl has followed these trends closely and is still astonished by the dynamics of these tools which are so inscribed in our society; a tweet by the American president may cause immediate reactions in the stock market or foreign relations. The effects of technological developments are also becoming increasingly manifest in our cities. An early example were delivery services that visibly affect urban logistics and business closures. More recently, electric scooters and bicycles have turned up in cities worldwide – demanding our attention with a colorful design reminiscent of animated icons back in a web 2.0 era. They are objects that seem to bring the promise of a trendy internet startup into urban space, Silicon Valley Solutionism arriving in cities around the globe. Unsurprisingly, their promise of a shift towards sustainable mobility has yet to occur, as that would require political guidance and many other factors to align.

Urban space has always been a native ground for Bartholl’s work. To him, it is more exciting than the white cube with its preconceived notions and expectations about art. Outside, the audience is random and may start a discourse that would never happen in a controlled artistic environment. To encourage people to think critically about the relationship of private property and public space, Aram Bartholl recently took rental bikes from the street to exhibit them as sculptures in a gallery. Visitors were still free to rent the bikes and take them back outside, but the project challenged people’s notions of ownership, of public and private space. In a follow-up project, Bartholl is fishing algae-covered electric scooters out of Berlin’s channels to display at Kunstraum Kreuzberg, showing once again that their promise of sustainability doesn’t hold water.

We are currently experiencing social media and the internet profoundly as a public space for discussion – in contrast to urban space – even though these platforms are run by private firms, with all the problems this entails. Aram Bartholl 06/2020

Just as private objects start to clog up public space, the digital space we perceive as public space is in fact in the hands of private corporations. Inoffensive mottos and ludic logotypes suggest harmlessness, but these firms are ultimately listed and profit-oriented. This seems problematic considering the history of privatization of other public infrastructures. Europe is hard-pressed to develop independent digital infrastructures.

In 2010, Aram Bartholl began a project that has since turned into a global movement: Dead Drops are flash drives embedded in a wall so that only the USB connector sticks out. Not connected to the internet, they constitute a statement against censorship and about the relationship between our new, digital reality, and the brick and mortar of cities. New Dead Drops still pop up, over 2.500 are currently listed globally [link: deaddrops.com]. Sharing things digitally through concepts such as open source and creative commons has led to unprecedented levels of collective production and consumption of content. Movements such as Fridays For Future or Black Lives Matter would not have been possible without the viral effects of social networks. In another recent example, the German hacker and programming community has pushed the government to adopt an open-source approach to their COVID19 tracking app.

Data should be free, Bartholl agrees, yet he urges us to consider what could happen with our data in the future. If research institutions are using photos found online to train artificial intelligence models that may ultimately be used for military purposes, it raises questions about the merit of uploading billions of images each day. And movements such as the alt-right have been quick to adopt internet and meme culture and learned to improve their own false-flag tactics.

Aram Bartholl continues his investigation of technology and space. Given the current discussion around the removal of outmoded monuments, he tinkers with augmented reality to attach digital artefacts to sculptures. And, referencing the hashtag #natureishealing, he announces that he will be fishing for more discarded bicycles in the river Spree.

Aram Bartholl is a Berlin based concept artist who investigates the relationship between digital and physical space. Since 2019, Bartholl teaches art with a focus on digital media as a professor at Hamburg University of Applied Sciences.

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